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Biografia Padre Fred

Biografia Padre Fred

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Resaltando la Carrera de un Sacerdote nacido en Georgia, Padre Fred Nijem

Por Rita H. DeLorme

El 25 de mayo de 1968, el diacono Frederick J. Nijem, Jr., entro a la nueva iglesia en Valdosta, San Juan el Evangelista, como el primer sacerdote ordenado ahi. El sacerdote de la iglesia el Padre Thomas J. Payne, renuncio al privilegio de celebrar la primera misa en su nueva iglesia, diciendo: "Creo que lo mas apropiado que le pase a una nueva iglesia es el tener un nuevo sacerdote. Teniendo esto en mente, empezamos a trabajar en su construccion el pasado mes de julio".

Padre Fred es nativo de Valdosta y se graduo en 1960 de Valdosta High School. Su preparacion para ordenarse como sacerdote incluye el haber asistido al Seminario San Bernardo en Cullman, Alabama, al Seminario Santa Maria en Baltimore, al Valdosta State College, y el tener una maestria en Educacion en la Universidad de Loyola en Baltimore. Se graduo del Seminario de Santa Maria en Baltimore con dos grados universitarios, uno de ellos es en  Teologia y el otro es en Artes.

Teniendo estas excelentes credenciales, Padre Nijem se embarco en el sacerdocio, el cual le llevo a diferentes lugares en Georgia y le introdujo ciertos conocimientos del ministerio de la iglesia. Fue asignado como Moderador y Director de San Pio X High School en Savannah por seis anos; luego Padre Fred fue el administrador de la Iglesia Santa Ana en Richmond Hill (1971); Sacerdote de la Iglesia San Benedicto en Savannah (1972-1981); y sacerdote de la Iglesia Santa Teresa en Albany (1981-1989). Despues de tomarse un ano sabatico, Padre Nijem fue asignado brevemente como el sacerdote de la Parroquia Santa Trinidad en Augusta en 1990. En Junio de 1991, despues de servir como sacerdote asociado de la Iglesia San Frances Cabrini, en Savannah, Padre Nijem fue nombrado como Pastor de la Iglesia del Sagrado Corazon, en Warner Robins, su actual asignacion.

Las asignaciones que ha tenido Padre Fred en su ministerio sacerdotal han sido diversas, entre ellas estan: Director del Campo Villa Marie, Jefe del Comite de Liturgia Pastoral, miembro del Comite de Retiros, miembro del Comite de Evaluacion vocacional, Capellan del Newman Club en Armstrong State College (actualmente: Armstrong Atlantic University), director del Grupo de Auto-estudio de Savannah, director de la Organizacion de las Iglesias del Este de Autoayuda (ECHO). Padre Nijem fue presidente de la Asociacion Ministerial de Savannah de 1973-1976. Nombramientos relacionados a cargos administrativos en la Diocesis, incluyen el ser Vicario en: la Decanatura de Albany (1981-1987), Decanatura de Macon (1998-2001)(2001-2004). Padre Fred ha escrito articulos que se han publicado en: The Bible Today, Modern Liturgy, Today's Parish Impact, y The Priest.

A pesar de la amplitud y la diversidad del ministerio sacerdotal del Padre Nijem, los muchos halagos que ha recibido como pastor,  da una mejor descripcion de la influencia que ha tenido este Sacerdote nacido en Georgia. La edicion de agosto de 1981 de "The Light", boletin de la Iglesia de San Benedicto, fue dedicada con varios testimonios al Padre Fred, quien en esa epoca estaba dejando esta parroquia para dedicarse a una nueva asignacion. Mammie K. Singleton, comento en el articulo principal: "Situaciones que parecian imposibles de arreglar antes que el llegara, han sido resueltas durante su trabajo como sacerdote, y el espiritu de amor perdura entre las personas".

Agregado al comentario de Ms. Singleton estaban los testimonios de otros parroquianos, quienes en la misma edicion de "The Light", se refirieron al Padre Fred como alguien quien les daba apoyo emocional, entendimiento, amor, inspiracion, motivacion, su incansable devocion a los enfermos, sus sermones super ilustrados, su bondad hacia todos, su disponibilidad para todos los miembros de la parroquia, su deseo de utilizar laicos en cada aspecto de la parroquia, y por supuesto su evangelizacion directa y relevante en la vida diaria.

El Consejo del Clero del Condado de Chatham elogiaron al Padre Fred cuando estaba dejando Savannah para seguir con su siguiente asignacion, citando: "Existen muy pocas personas con las cuales se pueden contar mes tras mes, ano tras ano. Padre Fred Nijem es una de ellas. El es una de las personas claves que ha mantenido a la Conferencia del Clero del Condado de Chatham y a los ecumenicos de caer en ruinas este ano en Savannah". El Consejo declaro que: "La fidelidad del Padre Fred es para todos nosotros un testigo fuerte de la fidelidad de Dios, a quienes todos servimos. Se mantiene como un desafio para nosotros, quienes tenemos un compromiso con nuestros ministerios, entre ellos el clero, el cual hara que la oracion de Cristo sea una realidad en esta ciudad a la que llamamos nuestro hogar".

Desde su ordenacion como sacerdote en la Iglesia de San Juan el Evangelista en Valdosta en 1968, Padre Nijem ha seguido un camino de servicio el cual lo ha llevado a diferentes lugares y a diferentes responsabilidades en su nativa Georgia. Actualmente continuando con su ministerio en la Iglesia del Sagrado Corazon en Warner Robins, el nativo de Valdosta, valida las palabras que el escribio en la celebracion de su 25o. Aniversario como Sacerdote en 1993: "El llamado y el poder para ejercer este ministerio ha sido dado por mi solamente por la gracia de Dios. Estoy agradecido a Dios por que el es el unico que puede tomar una vasija de barro y usarla para derramar gracia sobre gracia".

Rita H. DeLorme is voluntaria de los Archivos Diocesanos.

Traducido por Ana Lucrecia Menendez-Morales

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